VM landevej 1974: Merckx begynder at vise “dødelighed”

VM stod for døren. Eddy Merckx havde ikke vundet nogle af det store endagsklassikere i foråret. Men han kom stærkt igen, og vandt både Giro d’Italia, Tour de Suisse og Tour de France inden for 8 uger.

VM skulle køres i Montreal, Canada, på en varm sensommerdag – og på en hård rundstrækning omkring Mount Royal.

Thevenet blev løbets taber

For en gangs skyld var der harmoni i den belgiske lejr.

Merckx og Maertens havde endda været ude at træne sammen.

Løbets store taber (og helt) blev Frankrigs Bernard Thevenet, som var i soloudbrud på næsten 100 kilometer.

Men Thevenets lykke endte på den sidste stigning af Mount Royal.

Merckx i spidsen for hård jagt

Merckx havde sammen med belgierne Maertens og Herman Van Springel og italienerne Giovanni Battaglin, Francesco Moser og Giovanni Santambrogio indledt en ond jagt.

Franskmændene Pierre Danguillaume, Mariano Martinez og Raymond Poulidor sad med.

Med 2 af de 21 omgange tilbage, var Thevenet ved at gå helt i stå forude.

Den forsvarende verdensmester, Gimondi måtte slippe forfølgergruppen.

På den næstsidste stigning af Mount Royal, gik Thevenet helt ned.

Merckx angriber

Merckx angreb i et alvorligt ryk – Battaglin og Moser blev rystet af forfølgergruppen.

Merckx var lettet over, at slippe af Moser, som var andenårs neo-pro og kommende stjerne i italiensk cykling.

Han ville have været en alvorlig trussel i en sprint.

Thevenet blev indhentet på sidste stigning.

Føregruppen var nu kun Merckx, Poulidor, Santambrogio og Martinez.

Kort før toppen rykkede Merckx igen. Kun Poulidor kunne følge ham.

De to kørte med fuld fart ned mod målområdet.

Poulidor måtte se mesteren glide væk

Poulidor førte an mod spurten, men med 200 meter igen, accelererede Merckx ubønhørligt og Poulidor måtte se ham glide væk.

Merckx kørte over stregen, som professionel verdensmester for 3. gang.